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FRIDA KAHLO (1907–54) comenz█ a pintar en 1925 durante la convalecencia de un accidente vial que le caus█ limitaciones f╠sicas permanentes. En el curso de su vida se someti█ a mĚs de treinta intervenciones quirÖrgicas y muchas de sus cerca de doscientas obras estĚn relacionadas directamente con sus experiencias del dolor f╠sico. Son tambi╚n una cr█nica de sus relaciones turbulentas con Diego Rivera.

Kahlo conoci█ a Rivera en 1928 y se cas█ con ╚l en 1929. Compart╠a con ╚l la fe en el comunismo y el inter╚s apasionado por las culturas ind╠genas de M╚xico. Rivera alentaba a Kahlo en el trabajo, la ensalzaba como aut╚ntica, pura y primitiva, y le enfatizaba los aspectos indios de su herencia. En este periodo, el "mexicanismo", la aceptaci█n fervorosa de la historia y cultura prehispĚnicas de M╚xico, expandi█ en gran medida la idea de las ra╠ces nativas. Al mismo tiempo, ser conceptuadas como primitivas fue una forma de reconocimiento para algunas mujeres artistas.

Kahlo, que ten╠a sangre india por parte de madre, era jud╠a hÖngara por su padre. Si bien comenz█ como pintora autodidacta, pronto empez█ a moverse en c╠rculos art╠sticos refinados por su relaci█n con Rivera. En realidad, resulta dif╠cil concebir que cualquiera que compartiera la vida con Rivera conservara la inocencia art╠stica. QuizĚ porque generara respeto y diera credibilidad a su obra en el mundo art╠stico, Kahlo foment█ el mito de su propio primitivismo –en parte adoptando el atuendo tradicional mexicano—que la acompaĎ█ en toda su carrera.

En vida, Kahlo no goz█ de la misma aceptaci█n que los grandes pintores del muralismo mexicano, Rivera, Orozco y Siqueiros. La situaci█n, sin embargo, ha cambiado en los Öltimos veinte aĎos y hoy en d╠a su obra idiosincrĚsica e intensamente autobiogrĚfica tiene el mismo valor cr╠tico y monetario, si no mĚs, que la de sus compaĎeros.

La pintura de Kahlo en la colecci█n Lewin es representativa de un grupo de naturalezas muertas que realiz█ hacia el final de sus d╠as, cuando estaba confinada en su casa, o al lecho. Entonces pintaba en especial frutas de su jard╠n o del mercado local que pod╠an colocarse sobre una mesa junto al lecho. Kahlo se identificaba con la naturaleza al personificar las frutas. El pequeĎo mĚstil que perfora la carne de la naranja verde en primer plano, hace pensar en las flechas, clavos y espinas que perforan su carne en varios autorretratos. Los cocos en forma de calavera sienten el dolor y lloran como ella.

Kahlo y Rivera se divorciaron por un tiempo en 1939 para volver a casarse en 1940 y fue con toda probabilidad en este periodo que Rivera pint█ el retrato de Kahlo. Ella aparece en varios murales de Rivera, en especial como militante comunista en su Corrido de la revoluci█n proletaria, repartiendo armas de la Secretar╠a de Educaci█n de la ciudad de M╚xico. No obstante, su imagen en esta exposici█n es el Önico retrato individual conocido que Rivera pint█ de ella.

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